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夏校“水太深”?硅谷妈妈:顶级夏校能让你一只脚迈入藤校大门

发布时间:2020-01-02 来源:施强留学

近几年,“夏校”在留学市场一直处于炙手可热的状态,相关项目日益增多,遍地开花。很多学生和家长在欣喜的同时,也颇有些不知从何下手,该如何选择。


面对市场上纷杂的夏校项目,学生和家长一时无法做出合理判断,如何选择夏校就成了一个纠结的难题,毕竟除了含金量,还关乎到时间、精力和成本。


为什么要上夏校?去哪儿上夏校?到底哪些是真正有含金量的夏校项目?为了给自己的履历加块金砖而跟风上夏校真的有用吗?针对关于夏校的这些诸多问题,我们特别邀请了施强国际高端导师Pan老师,Pan老师长居美国硅谷,是“硅谷妈妈教育圈”代表,对“美国精英式培养”有深入的研究和丰富的经验心得,请她结合她两个孩子的教育从亲身经验来为我们谈谈关于夏校的那些事。


本期大咖


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施强国际高端导师,美国TOP30名校金融硕士,硅谷圈知名教育专家。


曾任洛克菲勒研究院战略研究员及多家世界500强投资公司高管,拥有多年风投和IPO操盘经验,熟悉美国硅谷创业孵化。同时,她也是两个孩子的妈妈,对美国精英教育有深入的研究和丰富的经验。


为什么要上夏校


在解答这个问题前,我们先来了解一下,在美国优秀的孩子会去上夏校吗?他们为什么上夏校?


答案当然是肯定的,而且每年暑假都会上。毕竟对于美国中学阶段的学生来说,进入中学意味着大学申请战的前哨已经打响,每个暑假都不能浪费。我的大儿子Bruce,从12月初开始,就在准备明年的夏校申请了。


当然,我这里所说的夏校,是指每年暑假6月-8月,由国外高知名度、学术实力强的正规学校开设的学术课程(一般为期2-4周,也有一些会持续6-8周),而非那些以活动和观光为主的夏令营。


这类夏校一般多由本校的一线教师亲自教学,并面向全世界范围内招生。且学校拥有成熟和固定的课程供学生选择,涉及的内容包括ESL、科学、体育、艺术等等。


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就像我刚才说的,对于美国学生来说,一进入中学,其实美本的申请就已经开始了,夏校就是其中非常重要的一部分。美国学生一般最晚在高一或者更早的时候就确定好了自己的target school,通常会有2-3所。然后根据自己的target school,每年暑假申请相应学校的夏校项目,通过夏校来衡量自己到底适合哪类大学


当然,也可以从专业维度出发选择夏校。我先生同事的女儿一直非常喜欢数学,她3年里跑遍了美国顶尖的几大数学营。最后成功申请到了普林斯顿大学的数学系。


关于夏校对名校申请的作用,我们可以再来看一个案例。

 

Z同学 现就读于布朗大学


在高端导师的帮助下,我申请到了梦校之一布朗大学(常春藤盟校之一,全美TOP14)的夏校。上了一周写作课,两周媒体心理学和一周global public policy。写作课写的personal essay基本是我主文书的雏形,教授当时给了许多建议。


上课的教授就是布朗大学自己的教授,非常亲切,我记得每节课都是以今日新闻探讨开始的,对比国际政策的不同很有意思,让我深刻体验到美国大学沉浸式讨论的教学模式,后来我也渐渐变得大胆了起来,敢于发表自己的观点了。也正是因为这次夏校的经历,让我坚定了社会工作这个专业。


布朗大学在罗德岛的小山坡上,不大,典型的红砖建筑,美丽又安静,是一所适合学习的学校。对了,教授最后还帮我写了推荐信,这对我后来成功拿到布朗大学offer非常有帮助!


“喜不喜欢这个国家?”

“喜不喜欢这个学校?”

“喜不喜欢这个专业?”


夏校的作用,除了帮助学生提前适应国外教学模式、体验名校课堂、丰富学历背景之外,最重要的一点,还在于辅助学生确定适合的留学国家、学校和专业。适合的才是最好的,才是将来最能发挥学生主观能动性,让学生获得长足发展的。当然,如果你还能凭本事拿到教授推荐信,那对于申请来说无疑更是锦上添花。


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这也引出了第二个问题,为了给自己的履历加块金砖而跟风上夏校真的有用吗?这句话的重点在于“跟风”二字。


来看一个反面教材吧。


W同学,为了上美国顶尖名校,觉得名校看重的是“背景”,于是高中期间一直参加各式各样的活动,其中也包括夏校。但当问到他夏校有什么收获时,他回答只是觉得和来自世界各地的学生一起上课很有意思。


结果,因为盲目地参与活动,没有明确的目标和规划,导致申请名校的时候无法凸显出自己的优势,被名校婉拒门外。


适合的才是最好的,夏校也是如此。先了解自己,找到自己的target school,以及感兴趣的目标、方向,再量体裁衣、合理规划。如此,才是真正的物有所值,才是真正为自己做好背景提升。


顶尖夏校项目

如何帮助你跨进名校的大门?


选择某个特定学校的夏校并不会直接帮助你进入某所学校,但却可能帮助你一只脚跨进顶尖名校的大门。


除了丰富背景、拿到教授推荐信等优势,顶尖夏校最重要的作用还在于以下两点:


◆顶尖名校申请pre-prepare


我们一般把申请夏校称为申请大学的pre-prepare。特别是一些名校夏校,都需要学生提供成绩单、推荐信、Eassy,如果是国际学生,还需要Toefl成绩,申请难度并不低。


以SSP(Summer Science Program,由MIT资助,颇具含金量的天体物理/生物化学夏校,面向全球招生)为例,在2017年,超过1000名学生申请SSP,录取108人,录取率仅为10.8%,中国学生仅2名。


而从往年情况看,能申请到SSP、RSI(Research Science Institute,隶属MIT的暑期科学工程项目)或者其它顶级夏校的申请者,最后90%以上都被麻省理工学院、加州理工学院或者哈佛、耶鲁等顶级大学录取。


◆文书的学术填充


对于任何一所大学来说,学生的学术能力是首要衡量标准,以此来判断学生是否聪明并具有潜力。大学录取的本质是学术录取,而高质量的学术研究更是学术水平的直接体现。


中国学生的文书之所以让名校招生官觉得空洞、制式化,主要原因在于缺乏丰富的项目支撑。任何有竞争力的背景,通常都是由非常丰富的实证案例去支持的。


举个例子,哈佛大学科研实验室项目(每年6月-8月,一个月时间),学生可以直接跟着顶级教授在哈佛实验室做实验,在教授指导下学习基本理论知识,体验先进实验技术,了解一些科研项目的研究进展。

深入到这些顶级科学家的研究课题中,你的文书难道还没有东西可写吗?


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哪些是具有高含金量的夏校项目


物以稀为贵,这是亘古不变的道理。判断一个夏校项目是否具有高含金量,首先可以看它的申请要求和录取率。一般来说,含金量高的夏校,申请门槛和录取要求都比较高,申请难,竞争非常激烈。


例如在国内知名度非常高的Yale Young Global Scholars(简称YYGS)耶鲁青年全球学者项目。从2001年起,该项目每年汇集了来自世界各地的优秀高中生,这些学生将在两周的时间里,在不同的学科选择下进行密集型学习。课程难度均在大学水平,平时不仅有各种研讨会和讲座,更有超多篇幅的阅读,还需要多方面的写作和演讲能力。YYGS总共为学生提供7期的课程选择,其中有一期在北京举行。


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2018年,YYGS的录取率为24%,每个session约220-250人(耶鲁校区),新开设的北京校区的YYGS-Beijing:Asian in the 21st Centruy(ATC)不超过90人。


不过,近两年,随着YYGS人数扩招,相比原先它的含金量其实是有所下降的。


关于夏校项目的含金量,我们可以系统地从以下几个方面来判断:


1.主办方


高含金量的夏校项目,一般由美国大学校方主办,或者校际之间联合主办,也有一些由基金会或者学术机构主办。一般这类夏校项目在学校官网都能查到详细介绍,包括课程介绍、申请时间、申请要求等。申请需要提供在校成绩单、推荐信、托福/SAT成绩等,有的甚至要求面试,而不是简单的报名即可。


2.项目历史


这是一个充分非必要指标,可以通过夏校项目是否具有悠久的历史来判断项目的含金量(例如一些排名不是非常靠前的学校举办的夏校,但如果其历史悠久内容丰富,含金量也很高)。当然,一些新的夏校含金量如果具备其他条件,含金量也会是非常高的。


3.录取难度


这点在上文已经详细提及,含金量高的夏校申请门槛和录取条件都比较高,竞争非常激烈。


4.课程设置


一般高含金量的夏校,都有具体的课程内容介绍,课程安排紧密,课程授课教师也在某领域有所建树。


5.项目时间


含金量高的夏校,通常时间较长,比如2-4周,甚至更长,需要学生沉浸式学习,而非走马观花。


6.教授资历


这个相对比较难查,但母庸置疑,教授越专业,资历越丰富,含金量肯定越高,去参加该夏校的学生收获也越多。


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高含金量夏校项目推荐


总的来说,夏校项目可以分为三类:

学分夏校


这是最受中国学生欢迎的一类夏校了。美国大学会在暑假开设多门不同类型的课程,学生可以根据自己的兴趣和需求来选课。一般来说,申请学分夏校的学生需要具备一定的语言水平,上完课并通过考试后,学生会收到学校颁发的正式成绩单,得到相应的学分。而且,这些学分将来可以抵消大学期间的学分。


学分类夏校的费用一般会比其他几类昂贵一些,但毕竟是有学分的,将来可以转成大学学分节省留学成本,也是值得的。


这类夏校比较推荐是的美国TOP30名校所办的夏校,如哈佛大学、宾夕法尼亚大学、杜克大学、斯坦福大学、康奈尔大学、布朗大学、加州大学洛杉矶分校、加州大学伯克利分校等等,一般持续4-7周。


Q:美国TOP30名校夏校申请要求

A:

招生对象:目前在读的高一或者高二的学生

入学要求:托福100以上/雅思7,GPA3.0以上

项目时间:每年6月-8月

常规申请截止日期:每年3月底(具体根据学校而定)

住宿情况:提前申请可以申请入住大学宿舍哦


非学分夏校


和学分夏校相似,很多美国顶尖大学也会开设无学分夏校。学生可以在学校开设的多种课程中选择自己感兴趣的几门,学习结束后学校会颁发结业证书,不过没有成绩单和学分。


这类高含金量的夏校一般也是跟着学校走,持续2-3周。如Penn Summer Prep Program宾夕法尼亚大学暑期预备项目、Arts and sciences summer in Chicago芝加哥大学预备营、Northwestern in focus seminars西北大学预备营等。


学术专项类夏校


这类夏校以理工科为主,也有一些人文、社科方向的主题。这类夏校会给学生独立研究的机会,即选出自己比较感兴趣课题,在教授和助教的帮助下通过实验和调查进行深入研究


如Yale Young Global Scholars耶鲁青年全球学者项目、麻省理工学院的The Summer Science Program暑期科学项目、Stanford University Mathematics Cam斯坦福大学数学夏令营等等。


这类夏校对学生自身的软硬实力要求极高,托福100+是基本门槛,还有的申请文书难度比美本申请都难。


例如麻省理工学院的The Summer Science Program暑期科学项目,要求所有申请者在数学学科上至少上到precalculus(微积分前期基础课)的程度,还要提供官方成绩单(包括9、10、11年级成绩,需列出具体课程)、2-3位老师的评价及推荐信、申请文书以及标准化考试成绩(SAT、ACT、TOEFL等)。即使你够到了这个门槛,你还要和成千上万的申请者竞争有限的名额,难度可想而知。


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关于夏校申请


夏校申请和大学申请一样,越早准备越容易成功,国外很多优质夏校都是对国际学生敞开大门的,不过申请竞争激烈,一定要尽早准备。


一般夏校申请截止时间多在2、3月份,所以很多学生会从11月开始准备。但一些顶尖的、含金量高的夏校因为名额有限,竞争激烈,会更早开放、更早截止,也建议学生更早准备。


针对那些竞争特别激烈的,对学生要求特别高的夏校,建议提前一年做准备,以达到这些夏校的申请要求(如标化成绩),提高竞争力。


说了那么多,其实,无论是申请顶尖名校,还是申请顶尖夏校,道理都是一样的,都需要尽早准备,系统规划。


夏校不仅可以帮助学生尽快确定未来的大致方向,还可以为学生申请美国本科提供重要的文书学术背景,提升申请成功率。但这一切都是建立在系统规划的基础上。系统规划,必须全面考虑学生的年龄、心理承受力、英语水平、兴趣、专业方向等等,如此夏校才能发挥它的作用,为申请美国大学本科添砖加瓦。


DSC名校筑梦中心,由哈佛学者领衔,专注全球TOP名校申请。通过“背景提升+全方位培训+名校申请”三位一体综合规划,全面激发学生潜能。拨打高端定制热线:400-018-0008,开启高端留学之旅!


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